O Uso Ritual das Plantas de Poder [The Ritual use of plants of power], by Beatriz Caiuby Labate and Sandra Lucia Goulart (eds).

Editora Mercado de Letras, Campinas/SP – Brazil
Tel: 55 + 19 + 3241 7514
Formato: 16 x 23 cm, illustrated – 520 pp.
Precio: R$ 88,00 (U$ 51,00 + transporte)

Esta compilación, un conjunto de catorce artículos de colaboradores de cinco países, viene a ocupar una laguna en la reflexión de las ciencias sociales sobre el tema de las drogas o de las plantas psicoactivas. A través del enfoque de la etnología, la antropología, la historia y la etnobotánica, son analizados diversos contextos de consumo de sustancias psicoactivas. Variedades de rapé utilizadas por poblaciones indígenas de Amazonia, raíces como la jurema nordestina o la iboga de Gabón, la hoja de la coca en los Andes y en la Amazonia, la Cannabis en los ambientes afro e indígena, la ayahuasca de la selva peruana a los grandes centros urbanos brasileños y algunas otras especies menos conocidas, son algunos de los temas abordados en la obra. Se destaca como el consumo de plantas de poder está asociado a la organización de complejos sistemas cosmológicos, el surgimiento de ricos cultos sincréticos, la promoción de la identidad social, las redes multiétnicas de intercambio, el gerenciamiento de conflictos religiosos o tribales, la producción artística, y el autoconocimiento, entre otras cosas. El uso de estas sustancias implica una articulación entre diferentes esferas de vida, como la política, la terapeútica, la chamánica, la estética y la cultural. El análisis de los varios contextos y agentes explicita continuidades y descontinuidades entre los usos religiosos y profanos, modernos y tradicionales, o entre sustancias naturales y artificiales, rompiendo así con dicotomías poco útiles para la reflexión sobre las “drogas.” La lectura de la obra destaca el uso ritual y religioso de psicoactivos practicado en diferentes culturas y épocas históricas, pero también puede ser buena para pensar sobre el consumo de drogas en la sociedad contemporánea, apuntando para alternativas a una política meramente prohibicionista, dependiente de un mercado ilícito que sólo disemina cada vez más violencia, miseria, exclusión y guerra (Traducido al español por Christian Frenopoulo).

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