Autor: Paulo César Ribeiro Barbosa (*)

Tese de doutorado apresentada ao Curso de Pós-Graduação em Ciências Médicas da Faculdade de Ciências Médicas da UNICAMP, para obtenção do título de Doutor em Ciências Médicas, área de concentração em Ciências Biomédicas

Título: Follow-up em Saúde Mental de Pessoas que experimental pela primeira vez a ayahuasca em contexto religioso

Resumo: Este trabalho objetivou a realização de uma avaliação em saúde mental de pessoas que usam a beberagem psicodélica ayahuasca nos contextos rituais do Santo Daime ou da União do Vegetal, e dá continuidade ao estudo anterior que avaliou 28 sujeitos, 4-2 dias antes do primeiro uso da ayahuasca e 1-2 semanas após. Na presente fase, são apresentados resultados de um follow-up que avalia 23 daqueles sujeitos (15 do Santo Daime e 8 da União do Vegetal) 6 meses após o primeiro uso da beberagem psicoativa. Os métodos consistiram na integração de procedimentos qualitativos e quantitativos de avaliação, incluindo entrevistas semi-estruturadas para avaliar comportamentos relativos a aspectos psicossociais, busca por outras agências religiosas e terapêuticas e envolvimento nos processos do Santo Daime e UDV. Foram usados também instrumentos padronizados para avaliar sintomas psiquiátricos menores, qualidade de vida e traços de personalidade. As variáveis independentes consistiram na freqüência do uso da ayahuasca e no período de wash-out na avaliação de seis meses. Como principais resultados, se destacam a repetição do uso da ayahuasca por 74% e a filiação a uma das denominações religiosas (União do Vegetal) por 17% dos sujeitos. A integração de insight pessoal e religioso associado à ayahuasca foi relatada por 43% da amostra. As entrevistas qualitativas identificaram melhoras comportamentais em 65% dos sujeitos, dos quais 43% as associaram à ayahuasca. Os 22% dos sujeitos que referiram mudanças comportamentais negativas não as associaram ao psicoativo. Comparações com os resultados das avaliações feitas 4-2 dias antes do primeiro uso da ayahuasca revelaram que nos 6 meses seguintes houve uma significativa diminuição na intensidade dos sintomas psiquiátricos no grupo do Santo Daime, mas não na amostra geral. Os sujeitos do Santo Daime apresentaram também traços mais confiantes e otimistas de personalidade. O grupo da União do Vegetal apresentou diminuição da dor física e diminuição de traços de personalidade relacionados à dependência de gratificação. Esta última foi correlacionada positivamente com a freqüência do uso da ayahuasca e correlacionada negativamente com o período de wash-out.

Abstract: A six-month prospective evaluation of mental health follow-up in new ayahuasca religious users

This study carried out a mental health evaluation of individuals who used the psychedelic beverage ayahuasca in the ritual context of two religious settings: the Santo Daime and União do Vegetal. This research extended a previous study which evaluated 28 subjects 2-4 days before their first experience with ayahuasca and 1-2 weeks after it. Current results were elicited by means of a six-month follow up of 23 of those subjects (15 belonging to the Santo Daime and 8 to the União do vegetal). Qualitative and quantitative evaluation methods were integrated, including semi structured interviews to assess behaviors related to psychosocial dimensions and the search for other religions and/or therapeutic agencies, as well as the involvement of the subjects into the Santo Daime or UDV activities. Standardized measures included scores on instruments assessing psychiatric symptoms, personality variables and quality of life. Independent variables were the frequency of ayahuasca use throughout the follow-up period and the length of ayahuasca wash-out after six months. Qualitative interviews elicited integration of personal and religious insights by 43% of the sample and behavioral improvements in 65% of the subjects, out of which 43% associated them with ayahuasca consumption. Comparisons with the results of the evaluations 2-4 days before the first ayahuasca experience revealed that in the following 6 months there was a significant reduction of the psychiatric symptoms in the Santo Daime group but not in the general sample. Santo Daime subjects also had personality trait changes towards greater confidence and optimism. The União do Vegetal group had a significant decrease in the physical pain domain of the quality of life measure, and personality trait change toward more independence. Independence was positively correlated with the frequency of ayahuasca use and negatively correlated with the wash-out period. Possible mechanisms by which these changes may occur are discussed and suggestions for areas of future research are considered.

(*) A tese estará disponível na rede apenas a partir de novembro de 2009. O autor recomenda aos leitores que aguardem artigos que produzirá a partir da tese, ao invés de acessá-la já. Os artigos focarão temas específicos levantados pelo trabalho, e serão, segundo ele, “de maior utilidade”. Sua publicação está prevista para o ano que vem. Para entrar em contato com o autor: pcesarr@yahoo.com.br

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